Moneda

Por favor, lea las razones por qué debería visitar Costa Rica

Created: prior to 2018

Aquí está la versión resumida de las normas relativas a la moneda:

Lleve USD en pequeñas denominaciones $1, $5, $10, $20

Lleve colones en una gama de denominaciones, tanto billetes como monedas

Guarde unos pocos miles de colones (unos pocos dólares) para su viaje de regreso al aeropuerto en caso de que vaya a una autopista de peaje.

Si los precios están en $, pague con USD y pague el cambio EXACTO a menos que le hayan dicho que el cambio será en USD. La mayoría de los billetes no aceptan monedas en USD.

Si los precios están en colones, pague en colones.

Si quiere cambiar CDN$, hágalo por la mañana. Cada sucursal tiene un máximo de CDN que pueden cambiar por día y aparentemente no es mucho, después de lo cual sólo cambiarán USD. Una de las muchas cosas que mi cerebro del primer mundo no puede comprender es Si siempre se agotan, ¿por qué no aumentan la cantidad diaria?

Si usted no es de los EE.UU., compre su USD antes de volar.

Si usted es de Canadá o de los EE.UU., compre sus colones antes de volar. (La mayoría de los bancos y casas de cambio lo hacen, pero no todos lo hacen).

Si no es de Canadá o de los EE.UU., compre sus colones antes de volar, si puede. Si no puede, verifique con el BCR (Banco de Costa Rica) antes de viajar para ver si aceptarán su moneda (probablemente no lo harán.)

Sólo convierta el dinero con BCR, no en el aeropuerto, no con los vendedores - ni siquiera use Walmart a menos que no tenga otra opción.

Si usted TIENE que cambiar en una tienda, vaya con alguien como Walmart, no con otras tiendas.

No se preocupe por gastar sus últimos colones o USD (si no es americano) - ¡Regrese el año que viene!

Aquí están los detalles:

La moneda en Costa Rica es, bueno - alguien podría decirle que son colones. Pero yo se lo voy a decir: Hay DOS monedas: Colones y USD (Dólares Americanos) Lleve AMBOS con usted - y asegúrese de llevar muchos billetes de denominación PEQUEÑA de EE.UU. como $1, $5, $10 y $20. Aquí está el porqué:

Mucha gente le dirá que "no hay problema, excepto en las carreteras de peaje, TODOS aceptan USD". Pero aunque esto es casi cierto, muchos lugares tienen un tipo de cambio TERRIBLE.

Cambie su dinero en el BCR. Parece que dan el mejor spread en USD vs. Colones, 2.2% la última vez que lo comprobé (2018).

No cambie su dinero en el aeropuerto - Sé que en algunos países (como cuando viajé por última vez a Turquía) se obtiene la MEJOR tasa en los cambiadores de dinero cuando llega al aeropuerto - pero ESTA página está hablando de Costa Rica. Note que dije que el BCD tiene un margen del 2.2% - lo que significa que si compran $100 dólares le darán el equivalente a $98.9 en colones en un billete de $100 dólares. Pero cuando pasamos por el aeropuerto - el cambio prometió darme un 5% MÁS de colones si cambiaba $200, un 10% más si cambiaba $500 y un 15% más si cambiaba $1000. Esto significa que en un billete de 100 dólares - me dieron MENOS de 85 colones. Puede que cambie para mejor (Esto fue el 27 de julio de 2018) pero no voy a apostar por ello! Actualización del 2019: Aeropuerto de San José - no, sigue siendo un tipo de cambio terrible incluso si yo fuera a cambiar $1000USD.

Si viaja durante la temporada seca, y peor aún en Navidad y Pascua, espere las colas, así que si no cambió el dinero antes de viajar, vaya al banco temprano para evitar las largas colas. Tenga en cuenta que la mayoría de los bancos no abren los sábados, o el horario de los sábados será muy limitado. Ninguno de los que he visto estaba abierto el domingo. Así que asuma que el banco es de lunes a viernes, y no espere que los bancos abran más tarde como está acostumbrado en su casa.

Si es de un país que no sea EE.UU. - convierta su moneda a los USD y colones que quiera antes de salir, y si es de EE.UU. - probablemente pueda obtener la misma tasa en casa' sin las colas.

Si no está suficientemente claro arriba... ¿por qué debería llevar TANTO USD como colones? Porque las tiendas normalmente (siempre en mi contabilidad) cobran un horrible tipo de cambio. Fui al banco y cambié 100 dólares y obtuve algo así como 560 colones. Luego fui a comprar a una tienda que tenía precios en USD. Me dijeron que el precio era de 85 dólares por los artículos que quería. Yo dije, ¿puetho pago en colones? (¿Puedo pagar en colones?) me respondieron: si (si), 570 Colones (usó su calculadora para averiguarlo.) Esto significa que el artículo de 85 dólares iba a costar unos 100 dólares si pagaba en colones. Varias veces pagué en dólares por cosas marcadas en colones y me cobraron alrededor de un 15% de tasa de cambio.

Los locales nunca compran en USD, pero entonces sólo las cosas de las trampas para turistas se cotizan en USD, es decir, las baratijas para llevar a sus hijos y amigos.

¿Por qué tomar billetes pequeños? Cuando paga por algo marcado en USD, la mayoría de los lugares le darán cambio en colones - y frecuentemente le cobrarán un terrible tipo de cambio. Una persona informó que un lugar específico le cobró 20 dólares extra en una cuenta de 15 dólares - que es algo exorbitante. Lugares como Walmart dan un tipo de cambio "razonable" - pero aún así no tan bueno como el banco - después de todo, tienen que llevar su USD al banco y cambiarlo más tarde - pero al menos dan un cambio bastante bueno si está en apuros.

Calculé bastantes transacciones en un viaje en 2018 donde pagué a propósito en dólares y colones por cosas marcadas al revés y encontré:

  • Ninguna dio un tipo de cambio de menos del 5%

  • Varios dieron un tipo de cambio tan alto como el 25% (no me cobraron, como la señora de arriba, un tipo de cambio del 50% o más alto)

  • Asumiendo que algunos de ellos realmente me cambiaron por error la cantidad equivocada (improbable - pero admito que es posible), puedo decirle con certeza - que ninguno de ellos se equivocó nunca de la manera equivocada. Lo más cerca que estuve de eso fue una joven (adolescente) que hablaba excelente inglés en un convento en Liberia, me cobró 800 colones por comida que en el cartel decía 1000. Cuando le señalé su error - que debería cobrarme más - tomó unos 2 minutos de discusión antes de que finalmente nos dimos cuenta del problema - el letrero que estaba mirando era el precio de la comida CON Café - aunque no decía eso, pero sólo estábamos comprando la comida, así que el precio era 800 y no 1000.

  • Los mejores eran las tiendas de "cadena" como Walmart (y me enteré más tarde de que todas las que tenían buenas tarifas eran propiedad de Walmart - sólo usaban la marca local).

Así que... si algo está marcado en USD - pague el cambio exacto en USD, o al menos al dólar más cercano.

Si algo está marcado en colones, pague en colones, no importa si usa billetes grandes o pequeños, porque recibirá el cambio en colones y será la cantidad exacta hasta unos pocos centavos canadienses o americanos.

¿Y si es canadiense? ¿Qué debería hacer?

Muy simple - vaya a su banco en Canadá antes de viajar y obtener un montón de dólares - billetes pequeños. Si quiere divertirse, pídales unos billetes de 2 dólares. La mayoría de los bancos canadienses dicen que no existe un billete de 2 dólares.

Si su banco le vende colones, compre algunos, más o menos lo que crea que va a necesitar, antes de irse, de cualquier denominación. Probablemente recibirá billetes de 20.000 dólares, que a partir del 2018/08/02 valen unos 50 dólares canadienses.

Haga el intercambio mental antes de irse. En Canadá fue fácil para la mayoría de los billetes, el color del billete es la clave.

El colon de color naranja-rojo de 20.000 valía más o menos lo mismo que el de 50 dólares canadiense rojo

Los 10.000 colones verdes valían aproximadamente 25 dólares y eran aproximadamente del mismo color que el de 20 dólares canadiense.

El billete AZUL de 2.000 valía aproximadamente lo mismo que el AZUL canadiense de 5 dólares, y el rojo (1.000 Colones) valía alrededor de 2,50

La siguiente imagen muestra a todos del mismo tamaño, pero en realidad, la 1MIL es la más corta (ancho) y suben de ancho a la 50MIL, que se llama un puma porque solía tener un puma en ella. Y noten que "Mil" significa "Mil", no "Millón".

Por US$, también era fácil, 1000 colones eran $2USD, pero creo que en CDN$ así que esto es más un beneficio para mis amigos americanos.

Pero... eso cambiará, así que comprueba las tasas de conversión y crea sus propias comparaciones mentales. Encontré que memorizar 4 cosas funcionaba bien para mi cerebro:

  • ¿Qué vale 1000 colones?

  • ¿Qué vale 2000 colones?

  • ¿Cuánto vale $1

  • ¿Cuánto vale $2

Esto me permitió hacer cálculos de forma rápida para saber lo que valían las cosas.

No vaya a Costa Rica de vacaciones esperando que sea mucho más barato que en casa. Encontramos que los precios de la ropa, la comida, la gasolina, etc., eran aproximadamente equivalentes a los precios canadienses de los artículos similares. Si quiere algo importado específico (como las barras de chocolate importadas, el licor importado) es aún más caro.

Si quiere "buenos" precios, compre productos costarricenses y no los importados de EE.UU.

¿Qué pasa con los cajeros automáticos y las tarjetas de débito? Sí, puede hacerlo si preautoriza su tarjeta de débito para los cajeros automáticos internacionales antes de salir, aunque algunos tienen un límite de 100 dólares por transacción y 200 dólares por día. Y es probable que se le cobren tarifas de transacción, $3 o $6 dependiendo de si su banco la tarifa de transacción es alrededor del 3%. Los cajeros automáticos están disponibles en la mayoría de los centros turísticos. Pero le recomiendo que vaya a un banco al principio de su viaje. Además, si viaja en la temporada seca, y peor aún en Navidad y Pascua, espere que los cajeros automáticos se queden sin dinero con frecuencia. El horario de los cajeros es de 5 o 6 de la mañana a 8 de la tarde, no están abiertos las 24 horas (al menos los que yo vi.)

¿Qué pasa con los cajeros automáticos y las tarjetas de crédito? Espere que todos los cargos anteriores más su compañía de tarjeta de crédito puedan empezar a cobrarle altas tasas de interés por el retiro a partir del día del retiro. (He evitado esto en el pasado, no en Costa Rica pero debería funcionar igual, pagando por adelantado a la compañía de la tarjeta de crédito y teniendo un saldo positivo - pagué de más - antes de irme.) Pero, ¿por qué hacer eso siquiera? Sólo lleva más dinero contigo.

¿Qué hay de las tarjetas de crédito en general? Funcionan en muchos centros turísticos, alquiler de coches (probablemente será OBLIGATORIO si quiere alquilar un coche), hoteles más grandes, restaurantes más elegantes, cadenas internacionales como Walmart, gasolineras, pero muchos otros no lo hacen. Asegúrese de avisar a su banco ANTES de irse para que su tarjeta no sea marcada por fraude - y entonces su tarjeta no funcionará hasta que contacte con el banco y les convenza de que usted es realmente usted. Muchas tarjetas cobran una "tarifa por transacción en el extranjero" además de la conversión de moneda - si viajas mucho, hay algunas tarjetas que no lo hacen, así que es posible que quieras comprobarlas. Ten en cuenta que es muy probable que te cobren comisiones por la conversión de divisas a un tipo de cambio más alto que el del BCR, y si tu tarjeta no está en USD, por ejemplo CDN$, puede ser convertida dos veces, una en USD y otra en CDN$ - comprueba con la compañía de su tarjeta de crédito con antelación. Y finalmente, como en el caso anterior, si los artículos tienen un precio en colones, es probable que el vendedor le cobre un precio desfavorable si lo pone en la tarjeta de crédito como USD en lugar del precio en colones.

Mastercard y Visa son ampliamente aceptadas. American Express no lo es - pero American Express está tratando de cambiarlo con letreros que dicen. Lo divertido de estos es que ve uno en el camino a Samara, pero no vi ni un solo lugar que visitamos que aceptara American Express. Obviamente (o al menos asumo que ya que no puedo ver a American Express colocando esos carteles si no son verdaderos) había al menos un negocio en Samara que aceptaba American Express, probablemente un hotel al que no fui.

¿Qué hay de los cheques de viaje? No se moleste, no son muy aceptados, tendrá que ir al banco y cambiarlos.

Para mí: Llevo suficiente dinero en efectivo para el viaje y no me molesto con otras fuentes para el viaje. Luego me quedo con el exceso para el próximo viaje, y nunca cambio ni el USD ni los Colones de vuelta a CDN$.

Algunas personas en Canadá tienen la actitud de que sólo la "gente mala" usa dinero en efectivo. Increíblemente, cuando fui adulto, las tiendas de comestibles no aceptaban otra cosa que dinero en efectivo y a veces cheques. Qué rápido cambian las cosas. En Costa Rica, hago todo en efectivo, las otras formas "cuestan" demasiado y a menudo, el efectivo es la única forma de pago aceptada.

Un consejo adicional: Divide tu dinero en varios lugares. Aunque nunca me han robado, sigo haciendo esto para que algún día cuando me roben (en casa o mientras viajo) no lo pierda todo. Cuando vayas a la playa, no lleves mucho dinero, y..:

Antes de ir, ponga lo que quiera llevar con usted a la playa en la parte delantera del coche y el resto en el maletero. Y no abre el maletero en ningún sitio donde vaya a dejar el coche durante un tiempo, así la gente que mire en su coche no verá nada, y no sabrá si hay algo de valor en el maletero. Cuando termine en una zona, es el momento de entrar en el maletero, mueve cosas para la siguiente parada, así que de nuevo, cuando llegue a la siguiente parada, tome todo lo de la parte principal del coche y no le muestre a nadie lo que hay en el maletero.

Déjeme repetir lo anterior un poco diferente y es muy importante:

Cuando se vaya a un lugar - ponga todo y SOLO lo que quiera en el siguiente lugar (playa, lo que sea) en la parte del pasajero del coche.

Cuando llegue a un lugar - NO abre el maletero. NO deje que la gente vea los objetos de valor que tiene ahí y que podrían querer dañar el coche para llegar a él.

Cuando esté "allí", tome todo para que no se vea nada en el auto.

Cuando vuelva a su vehículo y deje un lugar -aunque esté lloviendo a cántaros- abra el maletero, ponga todo lo que no necesite en su próxima parada en el maletero, saque todo lo que quiera en la próxima parada del maletero y llévelo a la parte del pasajero del coche.

La idea: no deje NUNCA que alguien en un destino vea algo que ELLOS puedan pensar que es valioso, escóndelo en el maletero antes de llegar allí y no abrelo para dejarlos entrar. Cuando deje que alguien vea en el maletero, vayase inmediatamente, incluso si originalmente iba a quedarse.

Por cierto, sigo esta regla cuando viaja a los Estados Unidos, y probablemente también debería seguirla "de vuelta a casa".